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学龄前双语教育,行不行?
来源:http://www.tuiguangba.com  日期:2017-03-18
摘要:幼儿如何学习母语与第二外语?学习外语真的越早开始越好吗?该为孩子选择双语或全美语的幼儿园吗?若学龄前孩子不学英文,进入小学后跟得上吗?若是家长本身英语能力不好,可以如何协助、引导孩子开心学英语呢? Must know专业理论 听知觉地图 就儿童发展而...
幼儿如何学习母语与第二外语?学习外语真的越早开始越好吗?该为孩子选择双语或全美语的幼儿园吗?若学龄前孩子不学英文,进入小学后跟得上吗?若是家长本身英语能力不好,可以如何协助、引导孩子开心学英语呢?
Must know专业理论
 
听知觉地图
 
就儿童发展而言,婴儿在24个月大的时候,是视神经元成长的全盛时期,这也正是婴儿开始真正注意周遭世界的时候,随着视觉刺激的输入,他们大脑中每一个神经元会与其他1万5千个神经元连结。
而在口语语音的听觉输入方面,根据Kuhl、Tsao、Liu、Zhang与De Boe的论点,当婴儿重复听到一个语音,其耳部的神经元会与脑部的听觉皮质区形成连结,称为听觉地图(Perceptual map)。
举例来说,在英文中,/r/与/l/是完全不同的语音,神经元对于/r/ 与/l/的反应也完全不一样,因此,神经连结线路也并不相同;然而,对日本人而言,日文中的/ra/与/la/则是完全一样的语音(例如,他们经常会将truck变成tluck),因此,日本人脑部的神经元对于/r/与/l/的反应以及神经元连结的线路,可能就交织在一起。
 
听觉神经元链接网络图
 
为何学习第二外语如此困难?Kuhl等人发现,大约在6个月左右,学习英语的婴儿,他们的听觉神经元链接网络图,就与学习瑞典语的儿童不一样;换句话说,婴儿对他们母语中所没有的语音,不会有反应,又有人称之为「功能性聋」,到了12个月大时,这种听觉神经元链接网络图就已经完全建立,婴幼儿完全丧失辨别不是他们母语中重要语音的能力。
Kuhl等人的研究结果显示,母语的听觉神经元链接网络图限制了外语的学习,对语言中的语音形式而言,听觉神经元链接网络图已经被母语所设定、建立,剩下尚未使用的神经元则丧失建立连结的能力,这样的结果,同时也说明了为什么人类在学习比较相近、有关联性的语言时,才会觉得比较容易,例如,以西班牙语为母语的人,去学习意大利文。
 
学步期幼儿使用4技巧建立语言知识
 
Snyder-Mclean 与Mclean指出,学步期幼儿会利用以下4种技巧建立其语言知识:
1、召唤句:
召唤句指的是当幼儿指着某物说出来的语言,若遭到成人适时地给予回馈,幼儿便可以从成人的确认或更正中而学习到正确的词汇,或是进行自我修正,例如,幼儿说:「狗狗。」(实际上他看到的手指的是一只兔子),妈妈告诉他:「不是,不是,这是兔子。你看,兔子是会跳跳跳的。」
2、疑问句:
幼儿也会使用「什么」、「那个」等他已经学会的词汇来询问事情以及物品,例如,在幼儿真正出现表达性词汇之前,或是开始大量使用词汇期时,会常出现用手指着某物或某处的动作,要求成人提供名称。
3、假设测试:
BerKo Gleason的研究显示,从学习与认知处理的观点来看,幼儿在语言习得的过程中,并非只是被动的语言输入者与表达者,他们会积极地去注意到周遭各种事物的规则,甚至是去发现与组织其中的规则。
接着,他们会使用语言将特定的情境或事件加以连结,并根据此发展出语言的使用,同时,在日常生活不同的沟通情境中,他们也会试着积极地使用他们所新学习到的词汇、惯用语,藉以测试他们所说的话语是否是被期待的。
例如,幼儿看到家人要出去,他走到门边,看着大人说:「鞋鞋。」若大人没有反应,他会试着再说「去」的词汇,藉以表达他希望大人可以带他出去;此外,幼儿也有可能提高音量说出一个词汇或词汇组合,因为他们期望着大人会给予正面回馈,进而证实自己刚刚所表达的语言是否真的能够被了解。
4、选择性模仿:
大部分的语言发展研究者都同意,语言的学习需经过模仿,而且并非毫无选择或是无区辨性的模仿,他们认为,学步儿在语言学习的过程当中,会使用选择性的模仿策略,这里所谓的模仿,指的是幼儿会完全或部分「复述」他所听到的语言,在单词期或2岁前,幼儿会倾向使用焦点运作的模仿方式学习语言,例如,妈妈说:「凡凡要吃面面。」幼儿会说:「面面。」
到了3岁左右,幼儿则会较常用替代性运作的模仿方式发展语句,也就是使用其他的词汇替代,而只模仿部分他所听到的语言,例如,妈妈说:「凡凡要吃面面。」幼儿会说:「要吃饭饭。」
在幼儿学习语言的过程中,很高的比例是模仿他人的话语,然而纯粹只依赖模仿是不可能发展成大人形式的语言,一些研究皆显示,幼儿常常说出充满创意的话语,且并非完全来自大人所提供的语言;学者Owens的研究就指出,当学步儿所学习到的语言越来越复杂时,模仿策略就会变得无效。
根据Keenan的观点,幼儿之所以在学习语言时会进行模仿,可能是因为模仿具有维持他们与大人间持续谈话的重要功能。
学者Bates也曾指出,从语言的观点来看,模仿可以让幼儿将话题维持下去,幼儿知觉自己在沟通中扮演的轮替角色,但又因语言理解与表达能力尚不足,因此采取模仿大人的语意,将沟通互动维持下去,例如,妈妈说:「我们在这里等一下,爸爸去开车。」幼儿会回说:「开车。」
 
学龄前幼儿的语言学习
 
快速连配策略
 
Carey和Bartlett观察3岁幼儿在新词出现的情境中,会自动比较在非语言情境中的物品,哪些东西是他已知道名称的,那些是他不知道的,并且能够自动把不知名称的物品与新词汇进行连配,自动使用所谓快速连配策略(fast mapping)。
例如,当幼儿听到妈妈说:「乖!把桌上的唱片拿给我」。他会先看看桌上的物品,他发现有他知道名称的录音带、CD,和另外一个他以前没见过的圆圆黑黑的东西,这时,幼儿心里会想,这东西一定就是妈妈说的唱片!这就是幼儿学习语言时的重要现象之一。
快速连配策略也可以说是认知发展中的一种比较删去法,幼儿自动会在非语言的环境中,删去那些他已经知道的选项,然后快速找出他还不知名称的物品与他听到的新词汇连配在一起。
 
重复学习
幼儿可以说是神奇的语言学习者,他们在相同情境中不断听到、看到,然后在相同状况下模仿,例如,妈妈常常在边看报纸或电视节目时,提到「股票」相关的事情,在耳濡目染之下,幼儿在看到电视节目中闪烁着股票的相关信息时,就会脱口而出:「这是妈妈的股票」、「妈妈的股票」,或是将报纸拿给妈妈,并说:「这是妈妈的股票。」
以上介绍的许多幼儿语言学习的专业相关理论,与之后受访老师们所分享的许多观念与实际操作的外语学习方法几乎都有互通之处,爸爸妈妈先了解不同阶段幼儿发展与学习语言的重点之后,将更有利于引导孩子轻松快乐的学习第二外语。
 
思考学外语的目的是什么
 
曾教授孩子英文的老师指出,许多家长把外语学习当作是才艺之一,或是有利的升学工具之一,希望孩子能够越早学习越好,而忽略了一旦操之过急或是严重失衡、用错方法,都很可能会造成揠苗助长、阻碍孩子的发展。
「如果把人分成头与四肢,其实,小小孩(学龄前幼儿)最应该着重发展的部分是四肢,但是,现在许多家长都倾注全力将重点放在头部(智力的发展),将大部份的时间都让孩子进行背诵或学习的活动。
我在学校时,常常看到许多孩子学业成绩表现相当优秀,但可能小肌肉发展或生活自理能力却很明显的落后,例如,无法顺利操作剪刀或是自己的餐具,或写字时小手没有力气等。」
 
语言跟文化链接时才有意义
 
现在许多英语补习班的教学方式是采用做题目解题或教授英文文法的方式,训练孩子背诵的能力;不然就是配合一年当中,国外各类大节日做些制式的活动。
例如,万圣节便装装鬼、感恩节一起吃火鸡、圣诞节布置圣诞树或是交换礼物等,若只是流于表面,而没有机会让孩子真正有机会知道或了解每个节日背后不同的意义由来,孩子是很难真正融入其中,产生深刻学习的。
 
沟通比文法更重要
 
本身也从事英语教材编辑的老师进一步与我们分享她自身的经验,她说记得有一次前往美国与当地的同事团队们见面,她印象非常深刻,当地的美国同事曾问她:「我发现你们在学习英文的时候,真的非常非常注重文法的对错。」
外国同事的话,让她进一步思考,仔细想想,学习英语的过程中,似乎真的过度注重英文文法学习的对错与否,翻开学校的英文课本或是升学考试中的测验本,就会发现文法填充题目往往就占了非常大的一部分。
然而,有些在学校英文文法考试中总是能够拿取高分的孩子,却不见得在真实情境或生活中能够真正使用英文这个语言,与外国人顺利地进行沟通。
因此,蜜姐想提醒爸爸妈妈,让孩子学习外语最大的有趣之处与意义在于我们可以利用不同的语言与不同文化的人产生互动交流,并且藉此拥有更多的机会去看到不同的文化与世界,让自己的生活能够更加丰富多彩。
 
学习外语越早开始越好?
 
许多家长认为自己的英语能力不好是因为太晚起步的关系,更不希望孩子像自己当年学外语般辛苦,所以认为越早学习越有利,也会大幅降低孩子们将来学习英语的挫折与压力?
 
持之以恒比起步早更重要
 
曾在双语幼儿园任教多年,现为JFK绘本屋店长的Febie老师指出,幼儿不怕犯错的确是学习第二外语的一大优势,但是,能持续接触、保持对外语的亲切好感,比提早学习更加重要,若是很早就让孩子开始学习外语,但之后却没有持续接触,一样很快就会对外语感到陌生。
如何保持孩子对外语的兴趣最重要
问到「学习外语是不是应该越早开始越好?」这个问题,蜜姐认为,让孩子能够一直对外语学习保持兴趣与乐趣远比提早学习更重要。
她也与我们分享她自身在学校教授小学一年级学生英语的经验,由于全班的孩子们来自不同的家庭背景环境,在进入小学就读一年级时,全班的英语能力就有非常显著的程度差异。
有些孩子连字母ABC都还不知道是什么,有些孩子已经可以流利地讲出各种恐龙等的复杂英文名称,这些早已熟悉英文的孩子们一看到英文课本,或是知道老师要从头教ABC,就流露出感觉相当无趣、意兴阑珊的表情与态度,这样是非常令人感觉可惜与不舍的。
这样的情况不禁让她进一步思考,到底要如何才能在程度差异如此大的孩子们身上取得平衡点?要如何才能让每个孩子都能够在同一堂课的这段时间都能够开心地学习英语?而非只能让一部分的孩子有所学习呢?
她决定让自己也重新开始去学习一个全新的语言:法文。她发现刚开始自已以学生的身分进到教室的时候还是会感到害怕,因为自己完全不会法文,就跟自己班上英文程度较慢的孩子们一样。
后来,她发现只要法文老师总是保持微笑与亲切的态度,并且善用肢体动作,即使她完全不懂半句法文,却依然可以完全了解老师所要表达的意思,一步步慢慢从头学习。最重要的是老师的态度也同时消弭了她对陌生语言原有的恐惧感。
于是,她将这样的方法融入自己的课堂上,对孩子们总是展现亲切的微笑与态度,说着英语时,只要是肢体动作或有相关道具能够辅助表现的,她一定会配上肢体动作或善用相关道具一起表现,这么一来,程度好的孩子本来就可以藉由「听」理解老师要传达的意思,同时,英文程度较慢的孩子也能够依着老师给出的许多线索,跟上进度。
 
有趣的故事永远能吸引孩子
 
对于班上程度较好的孩子来说,他们的爸妈可能在他们学龄前就已经大量让他们接触了许多英文的故事或教材,学校所提供较为制式的课本内容很容易让他们感到无趣。因此,老师翻出之前专攻的外语字源学,为孩子们编故事。
她根据真实的字源资料,把英文中26个字母的由来,都编成一个属于他们自己的有趣故事。
例如,字母大写 H 形状,是在古代,古人为了躲避野兽的侵扰,在两棵直立的大树间,架起一条横木条作为陷阱,也像是一座桥,人们遇到一些危险的事物时可以跑到下面躲藏起来,所以很多以H为开头的英文单字,都含有躲藏之意,例如,hat(头躲在帽子下方)、hide(躲起来)、hibernation(冬眠:动物们躲藏)、habitat(动物的栖息地)等字。
老师说:「此外,人们躲过野兽的攻击,快乐的庆祝重生,因此很多『快乐』相关意涵的字也是字母H开头唷,例如,happy快乐、hooray万岁、Hallelujah(哈利路亚是对上帝的最热情赞颂)等字。
新鲜有趣的故事对于孩子来说,永远有着独特的魅力,每堂课可能藉由故事介绍一个英文字母,对于英文程度没有先跑的孩子来说,会印象深刻地学起新的英文字母;对于英文程度较先培养的孩子来说,因为这些故事是我自己根据真实的英文字源资料所编出的有趣故事,他们在课堂外没听过,所以听起来一样津津有味,有全新的学习。」
 
Q:若学龄前孩子不学英文,进入小学后跟得上吗?
由于老师提到,现在进入小学一年级后,学校的正规教育即会开始有英文课,那么是不是如果不让孩子在学龄前就开始提早学英文,就很容易落后,反而造成孩子莫名的压力呢?
其实家长不用过度担忧或恐慌,目前公立的幼儿园都没有提早开始教ㄅㄆㄇ或ABC,从头开始教授英语是学校小一老师的职责,大部分有经验的老师也都了解不可能全班孩子的英文程度都是一样的。
建议家长不妨跟老师先沟通,最主要是让老师能够更清楚孩子目前的整体学习状况,大部份的老师都十分愿意跟家长合作或使用对孩子最好的方法,孩子并不一定会出现大幅落后的情况。
 
该选择双语或全美语的幼儿园吗?
 
「老师」的重要性胜过幼儿园
 
Febie老师认为,教授孩子的老师本身才是关键。有些老师是金发碧眼的外国人或是英文系毕业,可是,如果他们完全没有任何幼儿教学经验、不擅长营造整个班级气氛,甚至完全不知道学龄前孩子的发展以及语言学习特色为何,也不知道该如何与孩子们产生良好的交流互动,那么,孩子就很难真正产生快乐的学习。
 
勿轻忽学龄前幼儿健康的生理发展与需求
 
自己也有学龄前孩子的老师则强调,学龄前幼儿最应该着重发展的部分应该是大、小肌肉发展、生活自理的能力,而非将重心全部放在智能的刺激与学习,身为老师的她在帮孩子选择幼儿园时,是把重点放在这个幼儿园是不是能给孩子有足够的机会发展健康的生理。
「有些双语的幼儿园,由于外师(外国籍的老师)下午可能要到其他地方或是安亲班兼课,于是在课程安排上,早上会请外师进行主题性教学,例如,介绍交通工具、食物、节庆等,下午则是安排用中文进行的课程,课会排得特别满,反而很容易让孩子没有休息或吸收学习的时间。」
家长不妨思考一下:到底有没有必要将学龄前孩子的生活填塞的那么满?或是自己真正希望孩子过得是怎么样的学龄前生活呢?
提升幼儿英语力,家长可以怎么做?
 
迷思:我的英语不好,不可能自己教孩子
 
Febie老师认为,其实,学龄前的孩子很需要家长的陪伴,如前所述,学龄前孩子有着极强的模仿能力,有些家长很担心自己孩子的英语能力,会大量购买英语教材给孩子看,但是由于家长对自己的英文能力并没有信心,平常自己根本也不会看,只会不断督促孩子,这样反而很容易造成孩子的压力与反弹。
「其实,学习真的是随时可以开始的,像在JFK绘本屋里,每周都有英文绘本故事时间,是让家长跟孩子一起参加的,许多家长刚来的时候,都会特别先来跟我说,他们的英语能力很差,就是因为这样才想带着孩子到外面来学英文。
我常鼓励家长回家要跟孩子一起读英文绘本,共读英文绘本不是只因为这么做孩子的英文就会好,而是可以先放松心情,就当是好好陪伴孩子,与孩子共同做一件事情。
因为在课堂上,孩子感到好玩有趣,回家后他一定会愿意再主动接触,此时,如果爸妈也愿意展现兴趣,耐心地陪着孩子一起读、一起玩,通常孩子就会像海绵一样,展现出超强的学习吸收能力,能够很快乐自在地学习…。
其实,很多爸妈跟孩子到后面的英语能力都让我相当刮目相看,很多我原本以为他们已经忘记的字句,过了一段时间,他们竟然都还能够朗朗上口。」Febie老师说。
 
家长正面的态度与回馈很重要
 
两位老师皆提到,有些家长因为对自己的英文能力没有自信,所以当孩子学了一个新的英文单字或句子,跑来问家长,或是想跟家长互动的时候,家长往往回急着说:「我不知道」、「不要问我」,事实上,这让孩子感受到的是拒绝,久而久之,当然也很容易丧失对英语的喜欢与兴趣。
老师们所做的提醒也与前述「学步期幼儿会使用4技巧建立语言知识」的概念不谋而合,幼儿会经由成人的回馈产生或加以确认自己的学习,他们期望着大人会给予正面回馈,进而证实自己刚刚所表达的语言是否真的能够被了解。
迷思:英文不好,因为单字背太少
有些爸妈会以为自己的英语能力不好,是因为背太少英文单字的缘故。
老师提到,我们大约到初高中会学到的一个英文单字「「precious」」,可能当初花了很久时间背,可能过了一段时间根本就忘记了,但是,却在看电影《魔戒》时看着咕噜拿着魔戒,不断说着「my 「precious」」时,忽然觉得这个英文单字整个跳出来了,让人印象深刻,想忘都忘不了,这说明了外语字词必须在令人深刻或是有意义的脉络中出现、学习,它才能真正成为内化的学习。
 
英语环境的营造≠英文单字的营造
 
英语环境的营造不等于英文单字的营造,许多爸妈会刻意在家中的各种对象上贴上英文单字,例如,在冰箱上贴「 refrigerator」、桌子上贴「table」等,认为可以让孩子从小就耳濡目染,一定能够提早学会那些英文单字,事实上那些英文单字对学龄前的孩子而言,只是一个又一个的图象而已,不具任何意义,孩子并没有任何动机产生学习。
正如前述幼儿语言学习的专业理论「选择性模仿」所提及的,幼儿在学习语言时会进行模仿,可能是因为模仿具有维持他们与大人间持续谈话的重要功能,幼儿知觉自己在沟通中扮演的轮替角色,但又因语言理解与表达能力尚不足,因此采取模仿大人的语意,并学习其语言,是因为能将彼此的沟通互动维持下去。
 
如何在家制造英语情境?
 
事实上,家长有更多机会,比学校老师将英语环境做得更真实、更贴近生活,让孩子能够学习得更快。
例如,在学校,老师教到火山(volcano)这个英文单字时,可能会利用小苏打粉加醋做一个喷发的实验,藉以让孩子理解与学习火山的意思。
但是,如果家长趁着假日带孩子到阳明山走一回,让孩子能够藉由感官,真正闻闻小油坑那个味道,真的看见热气从地上啵啵啵地不断冒出来,那么就会完全拉近火山这个英文单字与孩子间的距离,因为孩子真真切切的感受过,所以也更难以忘记。
此外,在课堂上学习英语,老师可能必须使用一定的教材,也有进度的压力,有时候课本出现的直接是单字跟句型,其实很难有所谓的情境,与学校相较之下,如果家长愿意营造英语学习环境或气氛与连结是比较容易的,例如,带着孩子上超市或菜市场就可以跟他们说说购买各种食材的英文。
 
善用工具
英文绘本
Febie老师表示,由于不同阶段的孩子有不同的发展,爸妈在为孩子选购英语相关绘本之前,还是应该要对孩子目前的发展有所了解,例如,孩子在2岁前,可能很容易出现撕书、咬书,或只看不翻的情况,爸妈就可以选购专为他们这个年龄设计的硬页书。
此外,运用英文绘本时,还可以加上实际的体验或有趣的道具来加深孩子的印象或是吸引孩子的注意,例如,读到一本有关于市场(Market)的绘本,可以真的在现场准备许多绘本中提到的蔬果与孩子们分享。
Q:可以直接用英语朗诵英文绘本给孩子听吗?
那么,若使用英文绘本与孩子一起共读或朗读给孩子听时,应该直接用英语朗读吗?孩子在母语能力都还没有完全建立前,真的听得懂吗?
Febie老师说,当年自己的儿子还未满1岁时,她就开始用英语朗读绘本给孩子听,因为优质的英文绘本通常配有精致且具有艺术性的插图,孩子不但会觉得有趣,也可以从书中自己找出线索而加以理解唷!
正如前述专业理论中的听知觉地图、听觉神经元链接网络、快速连配策略所提到的,在口语语音的听觉输入方面,当婴儿重复听到一个语音,其耳部的神经元会与脑部的听觉皮质区形成连结,称为听觉地图(Perceptual map)。
若听觉神经元链接网络图已经完全被母语所限制,很容易使尚未使用的神经元丧失建立其他语言链接的能力。
幼儿在新词出现的情境中,会自动比较在非语言情境中的物品,哪些东西是他已知道名称的,那些是他不知道的,并且能够自动把不知名称的物品与新词汇进行连配,因此,爸妈不用担心直接使用英语朗读英文绘本给学龄前的孩子听,他们会无法学习。
英文童谣
学龄前的孩子都喜欢重复性高、有一定音韵的东西,也都很善于记忆与模仿重复性高的语句,这类重复性的特色,其实就大量出现在绘本与歌谣当中,爸妈也可以试试看选购几片自己听了也很开心的英文童谣,利用英文童谣与孩子们进互动,孩子们通常会在不知不觉当中对于其中固定的英文韵律歌词朗朗上口唷!